La edad ideal a la que los niños pueden empezar a usar Internet

Internet es una herramienta que nos ayuda en nuestro día a día, pero también esconde grandes peligros. Por ello es imprescindible que enseñemos a nuestros hijos a usarlo con cautela.

El 17 de mayo se celebra el Día de Internet y tiene como objetivo impulsar y favorecer el acceso a la Sociedad de la Información, para que se conozca mejor este recurso mundial y sea accesible a todas las personas.

Es indudable que Internet es una ventana al mundo que aporta formación y entretenimiento tanto para a niños como para a adultos, pero también que tiene potenciales peligros para los usuarios. En este punto, es importante que controlemos a qué edad comienzan los pequeños a navegar por la red.

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Cada vez es más común ver a niños muy pequeños manejando una tablet o un móvil, de hecho, según un estudio de Unicef, 1 de cada 3 usuarios de Internet son niños. Respecto a este tema, Ana Herrero, psicóloga y coordinadora del departamento de Orientación del grupo Brains International Schools, señala: “No existe una edad que determine el acceso de los niños a Internet. Cuando son muy pequeños no es adecuado usarlo para calmar al niño si está enfadado, para entretenerle si está aburrido, para que coma o como premio para que haga alguna tarea… En edades tempranas es necesario limitar todo lo posible su uso, estimulando en cambio al niño través del juego y la experimentación con el entorno. Luego, progresivamente, se puede enseñar a usar internet de forma adecuada y responsable. La tecnología puede enriquecer el proceso de aprendizaje, estimular muchas funciones cognitivas y favorecer el desarrollo intelectual, pero lo importante es que no accedan nunca sin vigilancia o supervisión de los adultos responsables”.

Como en todos los aspectos, no hay dos niños iguales, por eso es importante saber cómo identificar cuándo el niño está preparado para navegar por Internet. Para ello podemos fijarnos en cinco aspectos importantes:

1. Diferenciar entre contenidos verdaderos y falsos

No todo lo que aparece en Internet es cierto. Muchos contenidos no están suficientemente acreditados o son directamente falsos. Por esto, es necesario comprobar que nuestros hijos son capaces de identificar fuentes seguras y de poner en duda contenidos poco fiables.

2. Conocer los peligros de la red

Si el niño es consciente de la existencia de depredadores en Internet que pueden ocasionarles graves inconvenientes navegará con mayor cautela y estará en condiciones de disfrutar de todo lo bueno que pueden obtener de la Red.

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3. Cuidadoso de sus datos personales

Es necesario que los niños sepan que no deben facilitar a ningún extraño datos personales como el nombre, apellidos, dirección, número de teléfono o fotografías. Tienen que saber decir NO para evitar los daños que pueden producirse si algún indeseable se hace con estos datos sensibles.

4. Pedir ayuda en caso de acoso

Cada vez es más frecuente el bullying en Internet, el niño tiene que saber que él no es culpable de nada y que, si tiene algún episodio de estas características en la Red, debe ponerlo en conocimiento de sus padres o profesores. Es fundamental que sepa que cualquier amenaza que pueda recibir de alguien en Internet puede ser subsanada acudiendo a las instancias adecuadas.

5. Equilibro en el número de horas que navega por Internet

Es habitual que los niños abusen de Internet, lo que puede llevar incluso a la adicción. Es fundamental que además de utilizar la Red, los niños realicen actividades alternativas, como leer, dibujar o practicar un deporte. Establecer un límite de horas para la utilización de Internet y comprobar que mantiene una relación equilibrada nos dará una buena pista de que el uso que realiza es el adecuado.

Internet es parte de nuestra vida y su utilización puede ser beneficiosa para nuestros hijos siempre y cuando sepamos orientarles y educarles en su uso correcto.

ADEMÁS... Enseña al niño a navegar seguro por Internet

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