El tabaco afecta a la fertilidad de los hombres más de lo que se creía

Dos estudios demuestran que el tabaco no afecta de la misma manera a la fertilidad de los hombres y de las mujeres y que, además, en el caso de los hombres también tiene repercusiones sobre la salud se su descendencia.

Hombre en el médico
Getty Images

Según dos estudios recientes, publicados por la revista Reproductive Biomedicine Online, fumar tiene más efectos negativos sobre los hombres que sobre las mujeres. En este sentido, el primer estudio confirma que en los hombres fumadores se producen daños en sus espermatozoides que afectan no solo a su fertilidad sino también a la salud de sus futuros hijos, mientras que el segundo concluye que, en las mujeres, fumar no parece afectar ni la calidad de los óvulos ni la capacidad del útero para anidar los embriones.

Según el doctor Jan Tesarik, médico científico granadino y coordinador de varios programas de investigación realizados en la Clínica MARGen y la Universidad de Granada, “existe una relación clara entre el tabaco e infertilidad masculina”. “Los nuevos resultados van más allá de lo que ya sabíamos. Así, los hombres fumadores, además de tener menos probabilidades de tener hijos, pueden transmitir anomalías a la descendencia, no solo vía la fragmentación de su ADN, sino también mediante mecanismos epigenéticos, mucho más sutiles y difíciles a detectar. Por otro lado, la ausencia de efectos negativos del tabaco sobre la fertilidad de las mujeres es bastante sorprendente y va en contra lo que hasta ahora se creía”.

En el segundo estudio, el relativo a las mujeres, se analizó, por un lado, a un grupo de donantes de óvulos fumadoras y no fumadoras y, por el otro, a un grupo de mujeres receptoras de óvulos donados fumadoras y no fumadoras. En el grupo de mujeres donantes, se observó que tras una estimulación hormonal de los ovarios se producía una disminución del número de óvulos pero la calidad de cada óvulo no fue peor en comparación con las donantes no fumadoras. En cuanto a las mujeres receptoras de óvulos donados, el hecho de fumar no afectaba ni la tasa de embarazo ni la de nacimiento de niños sanos.

Según el doctor Tesarik, “los resultados obtenidos con las mujeres son interesantes, pero es preciso interpretarlos con precaución”. De acuerdo con el estudio, las pacientes tratadas para donación de óvulos no tienen mucho que perder si fuman durante su preparación para la transferencia de embriones, “sin embargo, las pacientes tratadas para reproducción asistida con sus propios óvulos tienen que tener más cuidado. Los resultados publicados se refieren a donantes de óvulos, que son mujeres jóvenes con una buena función ovárica. No se pueden extrapolar a mujeres con edades más avanzadas y con baja reserva ovárica. En cualquier caso, si la mujer sigue fumando durante su preparación para el tratamiento de reproducción asistida, debería parar después de la transferencia de los embriones, ya que los efectos negativos del tabaco sobre el desarrollo embrionario son bien conocidos”.

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