Neo, un bebé de foca, primera cría de 2011 en el Zoo de Madrid

Se llama Neo, es un macho de foca gris y es la primera cría nacida en el Zoo de Madrid en 2011. Como siempre está jugando, a los niños les encanta.

Neo llegó al mundo el 3 de enero de 2011, pero hasta el mes de marzo no ha sido presentado en sociedad. Su madre le amamantó durante dos meses, fuera del agua, y ahora ya es posible verle jugando con sus congéneres en la piscina exterior de la Instalación de Mamíferos Marinos del Zoo Acuarium de Madrid. Es un espectáculo.

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Neo es hijo de Vizky y Blanca, dos ejemplares de foca gris (Halichoerus grypus), de 9 años, que a pesar de ser padres primerizos, están cuidando a su cría con total normalidad.

Al nacer, tras 11 meses y medio de gestación, Neo pesó 14 Kg. Dos meses después la foquita alcanzó los 60 Kg, sólo con leche, y ahora está engordando a base de arenques, de los que come 3 Kg al día. Cuando sea mayor, este ejemplar de foca gris, habitual en las frías aguas del Norte, alcanzará 2,2 metros de longitud (2 metros las hembras) y unos 230 Kg de peso (150 Kg las hembras)

Otro aspecto en el que ha cambiado es la piel: ya ha perdido ese pelaje blanquecino y esponjoso tan achuchable con el que aparece en la foto, porque no le habría servido para nadar: al sumergirse en el agua, habría actuado como una esponja, aumentando su peso y hundiéndolo. Asi que ahora su piel es lisa y brilllante, parecida a la de sus padres, aunque más oscura.

Pero Neo sigue siendo muy joven, es el más trasto del grupo. Siempre está jugando y sus cuidadores dicen que es un “niño mimado”, al que siempre le gusta llamar la atención.

Visitar a la foquita Neo, así como a otras crías que nacen en estas fechas, es una buena excusa para llevar al Zoo a los más pequeños.

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