Las dudas sobre la fertilidad masculina

Se considera infertilidad la incapacidad de una pareja conciba un bebé tras más de 12 meses intentándolo. Este problema suele afectar al 15% de las parejas y dentro de este porcentaje, entre el 30% y 35% se debe a causas masculinas.

Cuando una pareja comienza a buscar un bebé y no lo consigue, se comienza con los estudios de infertilidad.

Para estudiar la fertilidad masculina se hace un análisis donde se testa el número, actividad y forma de los espermatozoides. Las principales alteraciones que causan la infertilidad son la disfunción eréctil, la ausencia de eyaculación y las alteraciones de la producción del semen. El doctor Alberto Pacheco, director del Laboratorio de Andrología de IVI, responde a diez preguntas sobre la infertilidad masculina.

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Las 10 dudas más comunes sobre infertilidad

1. ¿Es la infertilidad del hombre un problema psicológico?

FALSO. En la inmensa mayoría de los casos, no lo es. Básicamente, se trata de un problema físico, que se da bien por una deficiente función testicular, o bien por problemas anatómicos o urológicos de otro tipo. Si es por algo físico, normalmente provoca que haya menos espermatozoides de lo normal en el eyaculado, producción de espermatozoides con alteraciones funcionales (baja movilidad, por ejemplo) o ausencia total de ellos.

Los problemas psicológicos también pueden impedir o dificultar las relaciones sexuales, es el caso de los problemas de erección.

2. ¿Puedo sufrir infertilidad al tomar medicamentos para otras enfermedades?

CIERTO. Efectivamente, existen ciertos medicamentos, especialmente los fármacos empleados en el tratamiento contra el cáncer, que alteran parcial o definitivamente la función testicular y, por tanto, la producción de espermatozoides.

3. ¿Tienen relación la abstinencia sexual y la fertilidad?

CIERTO. Cuando la abstinencia es de menos de un día, se pueden generar eyaculados con un menor número de espermatozoides, mientras que abstinencias prolongadas –aquellas de más de una semana- pueden provocar una disminución en la movilidad de los mismos.

4. ¿Es cierto que un aumento de la temperatura de los testículos afecta a la fertilidad?

CIERTO. Los testículos están separados del resto del cuerpo, unidos únicamente por la bolsa escrotal, precisamente para mantener una temperatura dos grados menor que la del resto.

El aumento de temperatura en los testículos de manera prolongada y constante -como por el uso habitual de ropa interior ajustada o por la exposición constante al calor.- afecta a la producción de espermatozoides.

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5. ¿Influye la alimentación o mis hábitos en mi fertilidad?

CIERTO. El consumo elevado de alcohol, tabaco y drogas, así como los malos hábitos alimentarios, reducen la cantidad y calidad de los espermatozoides.

De igual forma, existen determinados alimentos o nutrientes con alta actividad antioxidante (como los frutos rojos y las vitamina C y E, entre otros) que pueden contribuir en cierta medida a mejorar la calidad espermática, pero no hay estudios sobre ello.

6. ¿Puedo sufrir infertilidad tras practicar deportes de riesgo?

FALSO. Aunque puede ocurrir, no tiene por qué darse. Solo puede provocar infertilidad cuando cause daño o lesión en los testículos o en el aparato reproductor masculino. Excepcionalmente, puede ocurrir en deportistas profesionales, como el caso de los corredores de maratón u otros profesionales de alta competición, en los que sí hay estudios concluyentes sobre la relación.

7. Si estoy estresado… ¿puede influir en la concepción?

CIERTO. En cierta medida sí que puede influir. Las situaciones de estrés tienen repercusión en la actividad hormonal, y esta a su vez regula la función testicular, con lo cual sí que puede disminuir la producción de espermatozoides.

8. Y si soy mayor… ¿es la edad un factor determinante en la fertilidad?

CIERTO. La edad en el hombre no es tan determinante como en el caso de la mujer, ya que la producción de espermatozoides se mantiene hasta edades bastante avanzadas. Aun así, sí está descrito que, con el aumento de la edad, en los varones va disminuyendo la producción de espermatozoides.

9. ¿Puedo heredar la infertilidad?

CIERTO. En aquellos casos en los que la infertilidad es de origen genético –como en las mutaciones o las microdelecciones que afectan a genes relacionados con la producción de espermatozoides- sí se puede heredar, y a su vez transmitir a los hijos.

10. Si me hago una vasectomía, ¿significa que me vuelvo infértil?

FALSO. Tras la vasectomía, no se produce la salida de espermatozoides en la eyaculación, con lo que se elimina casi al 100% la posibilidad de gestación, pero sigues siendo fértil. Es una técnica sencilla y muy eficaz de control de natalidad; el único inconveniente que presenta es que la reversión no siempre es eficaz en todos los hombres.

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