La edad, una gran enemiga de la fertilidad femenina

Cada año que pasa, clave en tu salud reproductiva. Y es que las mujeres nacen con un número determinado de óvulos y no se renuevan, todo lo contrario. Los que tiene en el momento de su nacimiento son los que tendrá cuando entre en la edad reproductiva. Por tanto, según se van cumpliendo años, el número de óvulos se va reduciendo y por tanto, las posibilidades de quedarse embarazada, también disminuyen.

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Tom WernerGetty Images

En el año 2013 la American Society for Reproductive Medicine publicó una guía para pacientes en la que se explicaban cómo afectaba la edad en las mujeres que buscan un embarazo, sobre todo si es el primero. Y los datos eran desoladores.

La naturaleza ha sido bastante más generosa con la fertilidad de los hombres que con la de las mujeres. Ya que el hombre durante toda su etapa fértil (bastante más extensa que la de la mujer) renueva sus espermatozoides cada 3 meses mientras que la mujer nace con los óvulos que tendrá durante toda su vida reproductiva y no se renuevan, son limitados. Y justamente es por esto que la edad 'fértil' de una mujer es mucho menor que la de los hombres.

La mujer nace con una media de 500.000-700.000 óvulos inmaduros. "Cuando llegamos a la pubertad, nos encontraremos que tendremos alrededor de 300.000 óvulos preparados para madurar y ser fecundados. Y, si tenemos reglas regulares, cada mes nuestros ovarios se prepararán para un embarazo, realizándose un reclutamiento de decenas de óvulos inmaduros, para finalmente madurar y ovular solo uno de ellos", explica Antonia González Fernández, directora del centro PsicoFertilidad Natural y embrióloga integrativa.

Todos los demás óvulos inmaduros que estaban preparados para ser 'elegidos' se atrofiarán y morirán, por lo que en cada ciclo no se pierde solo el óvulo que se madura, sino también muchos más que nunca llegarán a madurar. Y esta estructura se producirá cada mes durante toda la vida reproductiva de la mujer. "Esto es lo que los expertos llamamos reserva ovárica y la realidad es que va bajando mes a mes" - sostiene la embrióloga.

A mayor edad, menos cantidad de óvulos y de peor calidad

Pero el tiempo y la edad no solo afecta en la menor reserva ovárica, sino que también afecta a la calidad de los óvulos ya que con los años el material genético se va alterando y el ADN del óvulo también se va fragmentando. "No tenemos que olvidar que nuestros óvulos nos acompañan desde que fuimos concebidas, y todo aquello a lo que hemos estado expuestas, tóxicos, mala alimentación, contaminación, estrés etc. ha afectado a esos óvulos que no sabemos cuándo van a salir" - explica González.

"Sin el menor género de dudas y desde el punto de vista biológica, los veinte años", confirma la experta. Obviamente decir esto en pleno siglo XXI suena a locura, pero "no debemos olvidar que el cuerpo no sabe en qué siglo estamos, solo sigue su biología, nos guste o no, la mejor edad física y biológica para ser madre es ésa, otra cosa es que por estudios trabajo, vida etc., la posterguemos pero eso ya es otro cantar", - se lamenta la embrióloga.

Década de los 30
"A partir de los 30 años la fertilidad femenina empieza a decaer poco a poco". La probabilidad de quedarse embarazada una mujer de 30 años, de manera natural, es de un 20%. ¿Esto qué significa? Pues que si tiene relaciones sexuales en el momento de la ovulación, solo 20 de cada 100 mujeres se quedarán embarazadas en ese momento. "Pero obviamente se puede intentar en el ciclo siguiente, y volveremos a tener un 20% de posibilidades" -explica la experta. "Como podréis comprobar no somos una especie que se reproduzca muy bien, somos bastante torpes y biológicamente poco reproductivos"- bromea la experta.

Década de los cuarenta
En esta década las probabilidades de quedar embarazada en cada ciclo bajan a un 5%. (Dato extraído de la SEF: Sociedad Española de Fertilidad)

"Como se puede comprobar la sociedad moderna y del primer mundo no es muy compatible con la fertilidad natural, las mujeres buscan su primer hijo cada vez más tarde, porque antes quieren tener una carrera, un buen trabajo, una pareja o una estabilidad económica y emocional, para así poder criar a su bebé en las condiciones más perfectas que existen, pero la biología es la biología. Y buscar el primer embarazo con 42 años no es lo ideal para nuestro cuerpo" - explica.

"A esto le tenemos que añadir que esos óvulos que nos acompañan desde que éramos fetos, han estado expuestos a esta 'vida moderna' que transitamos, con la mala alimentación, los tóxicos y el estrés. Y por supuesto que esto son más piedras en nuestro camino a tener el bebé".

"Hay que investigar más allá de la edad. Hay que ver qué le pasa a la mujer, al hombre y a la pareja"
"Obviamente que la edad es un factor importantísimo, pero también pueden coexistir otros que dejamos de lado porque nos focalizamos en la edad, y si se produce un fallo de implantación embrionaria o un aborto, siempre pensamos que es la edad, pero ¿nos hemos planteado que quizá, además, puedan existir otros problemas?: la mayoría de las veces, no".

Así que -se pregunta la embrióloga- "¿a qué conclusiones llegamos con respecto a la edad y la fertilidad? Pues que nuestro cuerpo está preparado para ser madre entre los 20 y los 30 años, y que si no lo vamos a hacer, tendremos una alta probabilidad de tener que pasar por un tratamiento de reproducción asistida que nos ofrecerá un bajo porcentaje de éxito. Y justamente es por esto que cada vez hay más mujeres que congelan sus óvulos siendo muy jóvenes, para así postergar su maternidad el tiempo que crean necesario".

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