Pautas para que el chupete no estropee la boca de los niños

Los ortodoncistas lo confirman: el chupete tiene beneficios y retirándolo antes de los 2 años sus perjuicios sobre la dentición son reversibles.

chupete niños
Getty Images

¿Culpable o inocente? ¿El chupete es el culpable de que el bebé rechace el pecho materno?, ¿es el causante de los problemas bucodentales que pueda tener el niño? Según la Sociedad Española de Ortodoncia (SEDO), diferentes estudios demuestran que retirándolo a tiempo el chupete es un instrumento muy útil para niños y padres: "El chupete ayuda a los bebés a conciliar el sueño y a calmarse cuando lloran, reduce la incidencia de la muerte súbita y es menos perjudicial que el hábito de chuparse el dedo, o incluso la mano (porque entre otras cosas, no se les puede retira” el dedo para corregir la costumbre) o que dormirse mientras toman el biberón durante la llamada fase oral, porque el chupete produce menos deformidades, sobre todo si es anatómico", explica Juan Carlos Pérez Varela, presidente de la Sociedad Española de Ortodoncia.

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Otro punto positivo del chupete es que les ayuda a estimular el efecto de succión, ya que a veces, cuando son muy pequeñitos o prematuros no tienen mucha fuerza para succionar y una forma de ayudarles es "haciendo gimnasia con el chupete", aclara el ortodoncista Pérez Varela. Pero, además, si se abandona antes de cumplir los dos años sus perjuicios sobre la dentición son reversibles.

Cosas negativas de usar chupete

  • Al introducir el chupete y succionar de forma no nutritiva (el objetivo no es ingerir alimento) los dientes centrales inferiores se desvían paulatinamente hacia dentro, mientras que los que se encuentran en el mismo plano, pero en el maxilar superior, tienden a separarse y a sobresalir hacia fuera (dientes de conejo).
  • El uso excesivamente prolongado en el tiempo (más allá de los 24 meses) del chupete puede provocar que los caninos choquen entre sí y ambas filas de dientes no se cierren correctamente causando una maloclusión conocida como mordida abierta, es decir, que los dientes superiores se van hacia adelante, y los inferiores hacia atrás.
  • La acción de succionar pone en funcionamiento una serie de músculos de la cara que, junto con la posición de la lengua, hacen que, finalmente las líneas superiores e inferiores pierdan suparalelismo causando mordida cruzada. Sin embargo, para que las malformaciones sean evidentes, es necesario ejercer una presión más o menos constante durante varias horas diarias.
  • El uso permanente del chupete descoloca los dientes, pero vuelven a reubicarse unos meses después de interrumpir su utilización si lo hacemos antes de los dos años. El motivo es que no llegan a producirse malformaciones de la articulación temporomandibular ni deformaciones óseas significativas que modifiquen la arcada dental definitiva.
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    Pautas para hacer un uso correcto del chupete

    Entre las recomendaciones de la SEDO para beneficiarse de las ventajas del chupete y evitar los daños que este puede causar en el desarrollo de la boca del bebé están:

    • Emplearlo como método para evitar la succión del dedo
    • Limitar su uso a los 18-24 meses. Existe una fuerte asociación entre este hábito y la alteración en la posición de la lengua que puede ocasionar malas mordidas.
    • Ajustar el tamaño del chupete a la boca del bebé, ya que si no es el adecuado, potenciará que se generen deformaciones.
    • No mojar nunca el chupete en azúcar, zumo o miel.
    • No utilizar el chupete para retrasar la hora de la comida.

      Y un último consejo: si las maloclusiones no se corrigen de manera precoz (tanto las ocasionadas por malos hábitos, como las originadas por predisposición genética) el niño puede desarrollar una maloclusión más grave y más difícil de corregir.

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