El cuidado de los dientes de los niños comienza en el embarazo

cuidado de los dientes de los bebés
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El cuidado dental del niño comienza en el primer trimestre de embarazo de la madre. En él se forman los gérmenes dentarios de los 20 dientes de leche. En el segundo trimestre, lo hacen las células diferenciadas de las 32 piezas definitivas. “Lo que coma la madre afectará al futuro desarrollo dental del niño”, afirma Elvira Ferrés, odontopediatra de la Fundació Hospital de Nens de Barcelona y colaboradora de Compromiso y Seguridad Dental.

Durante el embarazo es muy importante mantener una dieta sana, variada y equilibrada, una correcta salud oral y buena higiene. El segundo trimestre del embarazo es el momento ideal para realizar una revisión dental y una higiene oral.

Los dientes definitivos, ¿cuándo se forman? ¿Cuándo empiezan a estar debajo de los de leche y a crecer?

La formación de los dientes empieza durante la vida intrauterina. En el nacimiento el bebé ya tiene dentro de los maxilares superior e inferior los gérmenes dentarios de los 20 dientes de leche y las células diferenciadas de los 32 dientes definitivos. Los dientes de leche comienzan a formarse a las 6 semanas vida intrauterina y los definitivos, a las 17 semanas.

Una dieta sana y equilibrada es lo más recomendable durante el embarazo para favorecer la buena formación de dientes y del feto.

Los primeros meses del bebé condicionan la dentadura del adulto. Así, dar el pecho, favorece el correcto posicionamiento de las arcadas dentarias y, con ello, la buena mordida entre los dientes superiores e inferiores.

Los primeros dientes suelen salir sobre los 8 meses, pero ¿qué pasa si se retrasan mucho, cuándo hay que consultar con un odontólogo?

La erupción dental es un proceso fisiológico ligado al crecimiento y desarrollo de la boca, el diente se desplaza desde su posición original en el maxilar hacia su posición final en la cavidad oral. Los primeros dientes suele empezar a erupcionar entre los 6 y 8 meses de edad acabando aproximadamente a los dos años y medio. Es completamente normal que a un niño con 9-12 meses todavía no le haya salido ningún diente, pero sí se aconseja consultar al odontopediatra si pasados esos meses no han hecho su aparición.

Caries y biberón

La caries de los dientes de leche se ha convertido en la enfermedad infecciosa crónica más frecuente de la infancia. Para evitarla, hay que cuidar la boca desde el primer día. Lo ideal es limpiar la boca del bebé —incluso recién nacido— después de cada toma para retirar los restos de leche y evitar su fermentación. Como mínimo, se recomienda hacerlo una vez al día, mejor por la noche, con un dedal de silicona o con una gasita y recorriendo con movimientos suaves y circulares la superficie de las encías, sus caras laterales, el interior de las mejillas, el paladar y la lengua.

Además, se recomienda limpiar las encías o los dientes de leche tras el último biberón del día. Si un niño toma biberón, usa chupete o se chupa el dedo, su lengua no suele alcanzar la posición correcta en el paladar, lo que le predispone a las malas mordidas (maloclusión).

Dientes de leche

Los primeros dientes de leche empiezan a aparecen sobre los 8 meses tal y como hemos explicado antes y el proceso concluye hacia los 3 años aproximadamente, edad a la que la mayoría de los niños tienen ya un juego completo de 20 dientes primarios.

Los dientes de leche son tan importantes como los definitivos: ayudan a masticar, a hablar y a sonreír. También guardan espacio en las mandíbulas para cuando salgan los dientes permanentes, que ya están debajo dentro del hueso maxilar y mandibular. "Es un error creer que, como se van a caer, no debemos tratarlos o cuidarlos. Son muy importantes aunque solo duren unos años", explica Elvira Ferrés.

A partir del año, los dientes que haya necesitan la misma higiene que los definitivos. Lo más importante del cepillado es que arrastre la placa dental, es decir, la técnica, no el producto que se ponga en el cepillo. Hay que hacerlo por la mañana y por la noche hasta que el niño lo pueda hacer solo perfectamente.

Ir al odontólogo cuando salgan los primeros dientes

Antes del primer cumpleaños, con el primer diente, aunque el bebé tenga solo seis meses, se aconseja realizar el primer chequeo de la boca. ''En esta visita se realiza una exploración clínica del niño y sirve para que los padres reciban información adecuada sobre cómo conseguir una buena salud oral, resuelvan dudas sobre la higiene y cepillado dental, descubran los hábitos que podrían ser perjudiciales para el correcto desarrollo de la cavidad oral, y para que el odontopediatra revise el crecimiento del maxilar y de la mandíbula, la correcta erupción de los dientes y descarte la presencia de patologías como la caries", explica la doctora Ferrés. Finalmente, en caso de traumatismo dental, se debe consultar siempre con el odontopediatra. Si se le rompe un diente de leche, el odontopediatra realizará un plan de tratamiento, a veces solo pulirá el ángulo y otras veces reconstruirá el diente''.

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