Salud

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¿Te has lavado las manos?

Ni los niños ni los adultos cumplimos con la elemental norma higiénica tras ir al cuarto de baño, que es lavarse las manos. Y esto puede tener consecuencias negativas para nuestra salud.

Belinda Santamaría

lavar manos niños

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¿Cuántas veces le has dicho a tu hijo que se lave las manos después de ir al baño? Una norma muy oportuna que según pasan los años, vamos olvidando.
Ese gesto tan sencillo de lavarse las manos, está considerado por las autoridades sanitarias como una de las medidas prioritarias para prevenir el contagio de gripes, catarros y enfermedades respiratorias. La pauta ha calado últimamente entre la población, sobre todo desde la pandemia de la gripe A, en la que se recomendó desde todos los frentes lavarse las manos después de estornudar, toser...
Pero parece ser que en otras circunstancias no somos tan cuidadosos con nuestra higiene manual, como cuando vamos al WC. Así se puede concluir de un estudio sobre hábitos higiénicos de los europeos realizado en seis países (aunque entre ellos no figura España) por Easyresearch para Tork, primera marca europea en soluciones integrales de higiene y limpieza. Para empezar, el 89% de los ingleses, alemanes y finlandeses se lavan las manos después de ir al baño, pero sólo lo hacen el 76% de los franceses.
Y para continuar, el 48% de los franceses denuncian que el aseo de su lugar de trabajo está muy sucio, seguidos por los polacos (37%), ingleses y alemanes (35%) y suecos (22%). Los que tienen el WC más limpio (sólo 10% se quejan) son los finlandeses.

PAUTAS DE HIGIENE


Los expertos recomiendan lavarse las manos con jabón durante al menos 20 segundos y secarse bien las manos con una toalla de papel (no de algodón) tras ir al baño. Recuerda que si las bacterias están en la mano resulta muy fácil que entren en la boca.

  • En el caso de los padres y cuidadores de bebés, estas recomendaciones se deben aplicar tras cada cambio de pañal del niño y tras haber depositado el pañal en la basura o en algún contenedor apropiado (no antes).
  • En el baño, la cisterna, el interruptor de la luz, los grifos y el pomo de la puerta son los lugares donde se concentran la mayoría de los gérmenes. Sin olvidar el contenedor del jabón, que debe ser vaciado y cambiado con cierta frecuencia.
  • En los lugares públicos es más recomendable el uso de toallas de papel (o papel continuo) que las de algodón, ya que al secarse varias personas, la tela queda húmeda y los gérmenes se reproducen en ella con facilidad.
  • Si el grifo no tiene apagado automático, una buena medida, una vez que te has lavado, es cerrarlo con el codo o utilizar la toalla de papel con la que te has secado las manos, para hacerlo.
  • En un baño público no hay que preocuparse en exceso por los virus de la gripe, los catarrales (cualquier ambiente cargado y cerrado, como un autobús o un centro comercial, son más susceptibles de ser foco de ellos) o las enfermedades venéreas. Pero sí hay que preocuparse por otros gérmenes como el de la salmonela, que es extremadamente infeccioso, o la bacteria de Helicobacter Pylori.

COMO PRECAUCIÓN...

Cuando tengas que utilizar un baño público ten en cuenta estas indicaciones:

  • No te sientes en el inodoro. Si vas con un niño que no sabe o no puede mantenerse de pie, pon papel higiénico sobre las zonas de apoyo.
  • Usa jabón líquido, no el de pastilla. Y asegúrate de que el contenedor de jabón está limpio.
  • Tras usar la cisterna, lávate las manos y una vez limpias éstas, no vuelvas a tocarla. La cisterna no es un juego, no dejes que el niño la manipule sin lavarle las manos después.
  • No toques el cubo de la basura si éste se desborda. Si has de tirar una toallita y no cabe en el cubo, deposítala en una papelera de fuera.
  • Cuando te seques las manos con un secador, extiende los brazos para no respirar el aire cercano, ya que los secadores esparcen las posibles bacterias de quien no se ha lavado bien o las que se han depositado en los lugares cercanos a este dispositivo.

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