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Epiglotitis

Inflamación de la epiglotis, o sea, de la lámina cartilaginosa que protege la tráquea.

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La consecuencia es un aumento de tamaño de la propia tráquea lo que conlleva que el aire no pueda pasar y se produzca ahogo. Se trata de una enfermedad rara y contagiosa que afecta sobre todo a niños de 2 a 6 años y que es causada por una bacteria conocida con el nombre científico de Haemophilus influenzae.

Los síntomas en los niños suelen ser muy claros: el afectado tiene molestias al respirar a nivel de la laringe, de golpe le sube la fiebre (39 40 ºC) y respira produciendo un ruido característico (estridor). Además, siente dolor cuando traga y tiene una salivación muy abundante. La voz sale ahogada y la tos es clara. El niño prefiere permanecer sentado, inclinado hacia delante, para respirar mejor. Le duele demasiado para poder abrir la boca y mostrar la garganta.

Si el médico confirma el diagnóstico de una epiglotitis, se debe hospitalizar al niño urgentemente. Allí, seguramente le realizarán la correspondiente intubación; o sea, se le introducirá un tubo por la tráquea, a través de la nariz o de la boca, para que el oxígeno pueda llegar hasta los pulmones. La infección, se combatirá con antibióticos por vía intravenosa.

© Larousse Editorial S.L.

Keywords: Epiglotitis | Categoría: Salud
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