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¿Cambiaríais el ADN de vuestro bebé?

El primer intento de editar embriones humanos ha sido un éxito. El debate ético acaba de empezar.

Elisa García Faya
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¿Cambiaríais el ADN de vuestro bebé?

Dos hermanos: uno concebido de forma tradicional y otro cuyos genes fueron modificados. Ambos luchan por un futuro de éxito pero uno de ellos juega con notable ventaja. ¿Es justo esto? No se trata (de momento) de una historia real. Es el argumento de la película Gattaca, un drama de ciencia ficción de 1997. Pero ¿y si el cuento se hiciese realidad en solo unos años? No lo descartamos. Por primera vez, un equipo de investigación internacional ha logrado eliminar con éxito defectos genéticos en embriones humanos. Los debates éticos no han hecho sino empezar. 

Los científicos han utilizado la técnica del CRISPR, descubierta por el bioquímico alicantino Francisco Mojica. Esta permite borrar de forma selectiva las secuencias no deseadas del ADN de un embrión. En esta ocasión, el método se ha empleado para corregir una cardiomiopatía hipertrófica. Esto es una grave enfermedad hereditaria del corazón que provoca la muerte súbita. 

Todo avance tiene sus riesgos

El problema se corrigió en 142 embriones resultantes de los óvulos de mujeres sanas y de un varón cuya familia padecía esa patología. Él la sufre también pero lleva un desfibrilador en el corazón que le ayuda a combatirla. El intento de modificar el ADN de estos embriones in vitro fue un éxito en el 72 por ciento de los casos

¿Qué significa esto? Que en un futuro se podrían curar hasta 10.000 enfermedades hereditarias sin necesidad de descartar, como hasta ahora, los embriones enfermos. De momento las parejas que saben que sus hijos pueden contraer una enfermedad que alguno de los dos padece tienen la opción de recurrir al método de la fecundación in vitro para quedarse únicamente con los embriones sanos. Esta práctica, que ha generado siempre mucha polémica, podría dejar de llevarse a cabo. Pero ¿dónde está el límite de la edición genética? ¿Supone este avance un salto hacia lo que conocemos como “bebés a la carta”?

De cualquier forma, aunque se ha visto que es un avance, no se han dado más que unos pocos días a los embriones para desarrollarse. Además, no se han proporcionado especificaciones científicas sobre la técnica del CRISPR. Por eso, de momento, los científicos piden cautela para hablar del éxito de esta prueba. Por otro lado, el tratamiento no se ha legalizado todavía. Por eso precisamente se llevó a cabo la investigación con embriones concebidos con fecundación in vitro y ninguno se implantó en el útero de una mujer. Hay diversidad de opiniones alrededor del avance. Vosotros, ¿pensáis que debería legalizarse?

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